Nov 042010
 
bggoldfamilypack

Dans son optique de toucher plus de joueurs variés, Microsoft a lancé Kinect pour le jeu familial.

Pour rester dans l’optique “jouez en famille”, ils proposent dès à présent un abonnement spécial: le Xbox Live Gold Family Pack!

Ainsi, pour 89,99€, c’est une famille de quatre personne qui pourra avoir accès à leur propre compte Gold.

Quand on fait le calcul, c’est très intéressant vu qu’un compte Gold coûte 59,99€. Le compte est vite fait!

De plus, les parents pourront transférer des points ou offrir des jeux à leurs enfants lors de grandes occasions…

Ils auront également la possibilité d’avoir accès au contrôle parental depuis leur compte.

Une initiative plutôt sympa de la part de la branche Xbox.

Bon, reste plus qu’à faire des enfants… ou embaucher mamy!!! :D

Auteur: ManuSupra

Aug 182010
 

Le 10 novembre, en même temps que la sortie de Kinect, le menu principal de la Xbox 360 va fortement évoluer via une mise à jour. Aujourd’hui, Robin Burrowes, en charge du Xbox Live m’a montré comment. J’ai pu voir de près les changements apportés par Kinect en termes de navigation.

Alors, Minority Report ou gesticulations vaines?

Si lors de sa mise sous tension la console “reconnaît” un joueur, le menu passe automatiquement en mode Kinect. A ce moment précis, votre main devient un curseur et il vous suffit de rester en position un instant sur une icône pour valider votre choix. Il est même possible de le faire à deux, ensemble ou en alternance, les couples apprécieront!

Instinctif, certes, mais pas sans failles pour le moment. Lors de la présentation, le calibrage de Kinect était un peu à coté de ses pompes. Plusieurs imprécisions sont apparues pendant la démo puis la console a tout simplement crashé et, enfin après le reboot, kinect ne reconnaissait même plus Robin Burrowes..

La panique!

Aujourd’hui, les promesses sont pourtant nombreuses, il est possible de se déplacer dans la timeline d’un film pour retrouver un chapitre, le chat à deux est confirmé (il ne semble pas encore possible de faire des sessions à plus de deux). Mais cela reste des justes des promesses pour l’instant. La version divulguée aujourd’hui était trop peu aboutie. Si ça avait été ma première expérience avec Kinect, ç’aurait été encore plus désastreux! Pire, certaines promesses pourraient même ne pas être tenues. Il a fallu que je le cuisine mais Robin Burrowes m’a bien affirmé qu’au jour d’aujourd’hui le Voice Control dans les menus de la console (lui dire pendant un film: “Xbox Play et Xbox Stop”) n’était pas inclus! Si ce n’est pas encore le cas, ça devrait l’être bientôt, au pire par une mise à jour qui serait alors annoncée à la sortie de Kinect.

Je lui ai finalement demandé si des jeux Xbox Live Arcade compatibles avec Kinect étaient prévus, cela semble être à l’ordre du jour! Un bonne nouvelle pour finir donc.

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Aug 162010
 

Comme chaque année, joueurs, journalistes et professionnels du monde entier affluent vers Cologne afin de participer au GamesCom: la grande messe vidéoludique européenne !

Plusieurs Naturalbornplayers seront bien évidemment sur place mais la couverture de l’événement pour NBP sera assurée par moi seul pour la seconde année consécutive. Je vais essayer de vous retranscrire au mieux mes impressions, ainsi que quelques photos et des interviews en vidéo. Je reste à Cologne du 17 au 19 août, vous pouvez me suivre sur Twitter, me contacter par email ou suivre le flux RSS du site la semaine prochaine.

Voici le programme de ce Gamescom 2010:

Le mardi 17 sera avant tout consacré à la conférence Sony qui débute vers 18h, Microsoft et Electronic Arts donnent une conférence de presse eux aussi plus tôt dans la journée.

Au programme de la conférence de presse Playstation, certainement beaucoup de répétitions par rapport à l’E3: 3D, jeux Move et bilan sur le PSN? Mes attentes concernant Sony restent les mêmes: une PSP2, ou mieux une PSPhone ou encore beaucoup mieux: un PSPhone sous Android! En tout cas, on peut voir un premier signe que Sony ne néglige pas les utilisateurs de smartphones puisqu’une application exclusive vient d’être lancée: “Start.. Köln“. Bref, je sens que je vais être déçu une fois de plus après l’E3… Il me reste tout de même à rappeler que l’année passée la PS3Slim était présentée pour la première fois à la presse au GamesCom, sait-on jamais: l’Europe est le lieu où se livre la plus intense bataille entre Sony et Microsoft…

Le lendemain, mercredi 18 août, le premier jour du GamesCom sera réservé aux professionnels. Ca s’annonce un véritable marathon!

La journée s’ouvre très tôt avec Microsoft et une présentation consacrée au XboxLive. Je serai alors très attentif étant donné que je couvre les jeux uniquement disponibles sur les plateformes de téléchargement pour Télémoustique. Mais Naturalbornplayers fera écho de toute information brûlante qui pourrait y être révélée. Comptez sur moi;)

Ensuite, direction Warner Interactive pour une longue présentation et un hands on de Mortal Kombat! Le célèbre jeu de combat pourrait bien marquer son grand retour avec cet opus. J’ai été marqué à Los Angeles lors de l’E3 par la longueur des files et l’acharnement des spectateurs pour assister aux présentations concernant ce jeu. Le GamesCom sera l’occasion idéale de redécouvrir cette licence qui a bercé l’enfance de nombreux joueurs. Je vais également participer aux présentations du Seigneur des Anneaux: War in the North (l’opus Next Gen) et la guerre d’Aragon (pour la Nintendo Wii).

Avec d’autres journalistes spécialisés, Sony nous a invité ensuite à rejoindre une suite d’hôtel à Cologne pour une démo et des interviews concernant Killzone 3 et de Gran Turismo 5. La journée se conclura en folie avec un hands-on et une démo par les développeurs pour F.E.A.R 2. Et la présentation de Inversion chez Namco!

Le 19 aout, c’est ma dernière journée à Cologne, je vais donc en profiter pour flâner dans les allées du salon. Mais pas question de chômer pour autant, j’ai tout de même une belle série de rendez vous à assurer. Plusieurs jeux seront mis en avant par les développeurs: Lego Universe, Formula1, Civilisation V, New Beginning ou X Factor. Puis il y a un très long rendez vous avec l’équipe de 2K. Jouer à Mafia II, ce n’est plus très exclusif depuis la disponibilité de la démo, ce sera donc surtout l’occasion de rencontrer les développeurs. 2k devrait également révéler un projet secret, une exclusivité mondiale.

Sur ce, un très bon GamesCom à tous.

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Jun 152010
 

David Merzel est country manager pour Microsoft en Belgique (et Luxembourg).

Voici son interview exclusive, enregistrée à chaud, juste après la clôture de la conférence pré-E3 de Microsoft!
Vous y découvrirez des détails sur Kinect mais aussi sur la nouvelle Xbox360 Slim avec notamment une date de sortie très précise pour l’Europe: le 16 juillet.

Vous pouvez suivre Mr Merzel sur Twitter @Davidmerzel et également visiter son blog ici.

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Jun 152010
 

La conférence Microsoft vient de s’achever. Après une soirée assez conceptuelle dédiée à Kinect, la principale attente était que Microsoft rassure les hardcore gamers.

Alors, opération réussie?

La conférence s’est ouverte avec une session de Gameplay pour Call Of Duty Black Ops. Comment rassurer mieux un joueur hardcore qu’avec Call Of Duty? Don Mattrick, Senior Manager chez Microsoft l’a bien compris et, c’est très fièrement qu’il annonce que Maps et DLC seront toujours d’abord sur Xbox360. L’exclusivité temporaire permet d’attirer les fans les plus tenaces!

Ensuite, c’est Metal Gear Solid Rising qui a fait la joie des gamers. Le centre du Gamplay est “trancher” et “attraper”, concrètement, en vidéo, c’est assez incroyable. Les graphismes sont superbes et le sabre offre la perspective d’un gameplay très novateur. Un jeu très excitant, la salle commençait à vraiment chauffer.

Les jeux hard-core se sont enchaînés très rapidement par après, on a eu droit à du Fable 3 (une jolie vidéo précalculée) mais aussi à du Gears Of War 3 (présenté par Cliff Brezinski Alias Dude Huge!) dans lequel peu d’améliorations étaient notables, peut-être le bestiaire est-il un peu plus impressionnant mais voilà tout! Une déception, mais j’aurais l’occasion d’y revenir puisque j’ai rendez vous bientôt pour en apprendre plus sur ce jeu.

Ensuite, Microsoft annonce un partenariat avec Crytek qui devrait déboucher sur une nouvelle licence dont le nom de code est : “Kingdoms“! Le mode solo de Halo Reach était aussi présenté avec une nette amélioration par rapport au 3ème épisode: il est beaucoup plus beau. Disponible le 14 septembre aux US, ce jeu m’a agréablement surpris. Le personnage lors de la démo utilisait une arme assez chouette, une sorte de lance grenade mais dont les grenades rebondissaient comme des balles de tennis! On peut égalmement tuer au corps à corps en jouant sur l’élément de suprise et même piloter un vaisseau. Il a eu droit à de nombreux applaudissements!

Puis, la conférence est revenue sur Kinect (pour rappel, le nom officiel de Natal;). D’abord pour mettre en avant les avantages en terme de navigation. Pour écouter de la musique ou regarder un film, il est possible de diriger la console par la voix: “Xbox play”, “Xbox stop”, etc.. Il est aussi possible de naviguer avec ses mains. Le XboxLive sera disponible sur les GSM équipé de Windows 7, une bonne nouvelle même si le service n’était pas très détaillé. J’espère en apprendre plus tout bientôt..

Video Kinect permettra le vidéo chat directement face à son téléviseur. Il sera possible de partager ses photos, ou de regarder un film ensemble. L’ensemble des abonnés Live Messenger pourront communiquer avec les utilisateurs de Kinect ! La caméra de Kinect peut suivre le visage de  la personne.

Puis ensuite, on est revenu en détail sur les jeux présentés lors du Xbox360 Experience Natal. Je vous invite à relire l’article consacré à cet évenement sur NBP. J’y reviendrai plus longuement une fois que j’aurai pu tester tout ça!

Et alors que l’on s’attendait à une clôture en bonne et due forme, Don Mattrick pronnonce le fameux “there is something more..” rendu célèbre par Steve Jobs.

Et c’est quoi ce petit plus? Une nouvelle console ou plus exactement une nouvelle version de la Xbox360! Noir, avec un disque dur de 250 Go et le Wifi intégré (esperons qu’elle fasse moins de bruit que le XBox360 originale). Elle sera disponible cette semaine à Los Angeles au même prix que l’ancienne Xbox360 et bientôt dans le reste du monde. Je vous invite à écouter l’interview de David Merzel ici pour découvrir les détails pour la Belgique (dont la date de sortie…).

Donc une conférence menée de main de maître. Les acteurs pour présenter les jeux étaient choisis très intelligemment, je pense à cette petite fille asiatique qui jouait à Kinectimals. De plus, le rythme était soutenu du début à la fin et l’annonce d’une console immédiatement disponible est quelque chose d’incroyable qui n’était plus arrivé à l’E3 depuis très longtemps et une bonne manière de conclure. Seul regret, pas ou peu de surprises au niveau des jeux à proprement parler. Les seules véritables nouvelles licences étaient dédiées au Kinect.

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Jun 152010
 

Si la sortie d’un important produit nécessite un événement grandiose, Microsoft pourrait déjà avoir emporté une bataille dans la guerre des consoles !

Nous étions à la soirée XBox360 Experience Natal, un événement unique puisque mis en scène par l’incroyable cirque du soleil. C’était aussi l’occasion pour Microsoft de révéler au monde entier le véritable nom du projet Natal et les premiers jeux qui accompagneront sa sortie.

Le cirque du soleil est une troupe québécoise spécialisée dans ce que l’on pourrait appeler un cirque contemporain, entendez qu’ils utilisent toutes les nouvelles technologies pour créer un univers et des effets visuels inédits. A notre arrivée, après avoir découvert l’immense file, nous étions petit à petit baigné dans leur univers. Ca a commencé en douceur avec des danseurs disposés dans des décors végétaux, des sortes de fleurs géantes.

Les participants étaient alors séparés en deux catégories distinctes: les places assises qui entouraient la scène centrale alors que d’autres, dont j’étais, avaient l’immense privilège de participer au spectacle directement au centre de l’espace. Nous étions tous déguisés avec une sorte de toge blanche pourvue de larges épaulettes (voir Bonus en fin d’article).

La première partie était assez étrange. Nous déambulions alors dans cette espace central pendant que les danseurs du cirque du soleil improvisaient des petites scènettes un peu partout. Le décor était très impressionnant. Avec une dominance dans les tons verts, les personnages et décors évoquaient fortement la nature, les acteurs étaient déguisés comme les membres d’une tribu sauvage. Sur l’espace central, plusieurs projecteurs simulaient des points d’eau, ceux-ci étaient réactifs, les pas des danseurs et des participant y provoquaient des ondes pour un effet étrange.

Autour de la scène, 3 écrans géants étaient disposés au dessus de la tribune pour les places assises et un étrange Sofa était suspendu à environ 10 m du sol avec à son bord une petite famille: papa, maman et fiston. Le divan était disposé face à un énorme rocher. Ici, un couple de danseurs multipliait les acrobaties, là, un gorille tombait amoureux d’une jeune fille ou des participants étaient pris en photos dans une petite mise en scène. Bref, au delà de l’étrangeté, on avait bien du mal de s’imaginer à quoi s’attendre.

Puis, enfin, le spectacle commence. Une voix Off annonce que le jeu vidéo évolue avec l’homme pour s’en rapprocher. Le divan avec à son bord la petite famille descend peu à peu et le fiston descend du fauteuil sous le regard bienveillant de ses parents pour être conduit vers le rocher qui dominait l’espace. Manette en main, il gravit ce rocher petit à petit pour enfin ranger la manette une fois arrivé au sommet. A ce moment un écran apparaît dans lequel le jeune enfant pénètre afin de vivre de nombreuses aventures. C’est l’occasion pour Microsoft de présenter les premiers jeux qui accompagneront ce qu’il faut désormais appeler le KINECT contraction de Kiné (le mouvement) et de connecté !

Dans une mise en scène complètement hallucinante, on découvre les premières images de Kinect Adventure, de Kinect Joy Ride, on découvre un partenariat avec Walt Disney mais aussi Lucas Arts pour Star Wars qui réalise enfin le rêve de geeks qu’est le combat à l’épée Laser (ce ne sera donc finalement pas pour la Wii mais pour la Xbox360!). On découvre ensuite le Taï chi dans Your Shape : Fitness Evolved d’Ubisoft mais aussi Dance central qui a mis pas, le jeu de danse d’Harmonix à qui l’on doit entre autre Rock Band. Ce sera aussi l’occasion de montrer les possibilités de chat vidéo et d’interface vocale pour la lecture de video. Tout ça, chaque fois mis en scène de manière très original.

Bilan? Clairement, j’ai été impressionné. A la sortie quelques journalistes étaient déçus mais ceux-ci étaient tous en place assise. Le fait d’être au centre de l’action donnait vraiment l’impression de participer à une expérience collective. Les lumières, sons et la mise en scène m’ont scotchés. Seul ombre au tableau: tout était “joué” dans le sens d’une performance d’acteur, et non d’une performance ludique! Les acteurs ne jouaient pas certainement afin d’éviter un soucis technique en dernière minute. Cela se voyait quand même souvent et nuisait un peu à la crédibilité du produit Kinect aux yeux des Hardcore gamers…

Microsoft a sans aucun doute marqué les esprits alors même que l’E3 n’avait pas encore commencé. Voilà qui laissait présager du meilleur pour la conférence de presse du lendemain.

Bonus: l’avant :

Bonus, l’après:

Bonus: Mon Look à la soirée avec le logo Kinect dans le fond:

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Jun 132010
 

Nous avons l’immense plaisir de faire le déplacement à Los Angeles pour assister au plus grand salon du jeu vidéo au niveau mondial: L’E3, entendez, l’Electronic Expo Event 2010. Voici le programme de cette semaine démentielle consacrée au jeu vidéo.

Un grand Week-end entièrement Microsoft et projet Natal.

Nous sommes invités par Microsoft et les trois premiers jours (ce week-end et lundi) seront entièrement consacrés à l’éditeur et constructeur américain. Nous sommes arrivé samedi soir, ce qui correspond à Dimanche matin en Belgique. Après une première nuit et journée à L.A., dimanche soir, nous sommes invités à une soirée: “La Xbox, Experience Natal”.

Cette soirée très exclusive sera l’occasion pour les VIP (On parle de Beyonce, S. Spielberg et Nolween Leroy voir ici ), journalistes du monde entier, éditeurs et grossistes dans le jeuvideo de découvrir le fameux projet Natal. Avec le projet Natal, Microsoft ambitionne ni plus ni moins de révolutionner notre manière de jouer, le jeu video se jouant désormais sans une manette en main.

Le Lundi matin à Los Angeles, en début de soirée en Belgique, Microsoft ouvrira le bal des conférences de presse pré-E3 en invitant les journalistes avant Sony et Nintendo. Voici le lien pour suivre la fameuse conférence de presse en streaming via internet à 19h30 en Belgique et 10h30 à Los Angeles:  http://www.xbox.com/fr-FR/e3/.

Quelques instants après, j’ai rendez vous avec David Merzel, country manager (Belgique et Luxembourg) pour les entertainement devices afin d’obtenir son commentaire à chaud.

Lundi Soir: Let’s party with Activision

La journée de lundi se conclura en beauté puisque nous sommes invité à la soirée Activision-Blizzard. Pas question néanmoins de rentrer trop tard ou trop éméché étant donné le programme du lendemain…

Mardi: lancement de l’E3 2010!

Ce mardi les hostilités vont commencer très tôt ici.

La conférence de Nintendo acceuille les journalistes vers 7h au Nokia Theatre. Parmis les plus grosses attentes, on parle beaucoup du retour de Zelda et de l’annonce d’une nouvelle console (la nintendo DS 3D?)!

Moins d’une heure après la clôture de la conférence Nintendo, c’est Sony qui acceuille la presse au Shrine Auditorium. Vers 14h, Microsoft, Nintendo et Sony auront tous annoncé leurs grosses sorties à venir et le salon de l’E3 pourra alors vraiment commencer!

Nous nous rendrons sur le salon afin de rencontrer les représentants d’Ubisoft entre autres. Une journée très chargée, sans aucun doute la plus importante de cette semaine!

Le Salon E3 2K10 mercredi et jeudi: le débriefing.

Restent alors deux jours pour arpenter le plus grand salon internationnal du jeu video. Au programme, des conférences Sony (The Shooter, Killzone 3 ou Little Big Planet 2), des rencontres avec plusieurs éditeurs sont déjà prévues: EA, Disney, 2K, Microsoft, Nintendo mais aussi Sega. Plusieurs soirées également organisées par Nintendo et Microsoft entre autres.

Je ferai un maximum de petites video youtube afin de partager avec vous l’euphorie ambiante autour du jeuvideo.

Bon salon et à tout bientôt sur Naturalbornplayers.be .

Bonus vidéo: Arrivée à LA.

Feb 182010
 

Microsoft nous a invité à Amsterdam pour tester la version preview de Alan Wake en exclusivité sur Xbox 360.

Au programme: une présentation vidéo, une interview de Oskari Häkkinen de Remedy et surtout, une bonne heure et demi avec Alan Wake, manette en main!

J’ai également signé un embargo donc pas de spéculations sur la matière noire (the darkness), pas d’éléments précis sur le gameplay ou de vidéo pirate non plus!

Alan est un écrivain New-Yorkais. Avec sa fiancée, il part en vacances sur l’île de Elderwood. Un fantastique havre de paix, la région est rurale, montagneuse. Le paysage est fantastique, idyllique mais les lumières, changeantes, dévoilent une toute autre atmosphère la nuit.

Tout ce que je peux dire c’est que ce sera tout sauf des vacances, Alan sera séparé de sa femme et en partant à sa recherche, il aura bien besoin de sa lampe de poche pour faire face à une obscurité meurtrière.

Dans ce que Remedy présente comme un Psychological Action Thriller, vos nerfs seront mis à rude épreuve, il y a une tension qui ne cesse de grimper comme dans le meilleur thriller au cinéma sauf qu’ici, vous êtes aux commandes! Un pistolet dans une main, la lampe de poche dans l’autre, vous balayez nerveusement n’importe quel buisson puisque votre ennemi, les ténèbres se cache partout, habitant n’importe quoi, que ce soit humains, machines ou objets de toutes sortes.

Comment mieux présenter le jeu qu’avec une petite vidéo:

L’interview de Remedy sera le premier podcast du site. Une technologie que je ne maîtrise pas encore vraiment donc restez connectés sur NBP pour entendre cette fantastique interview réalisée avec Yannick de Fragland!

Voici quelques éléments que je trouvais particulièrement importants. Le jeu n’est pas complètement ouvert (bien que c’était prévu à l’origine). Pour maintenir la tension propre à un thriller, il se déroule plutôt de manière linéaire bien que cela soit subtilement masqué grâce aux reliefs particulièrement escarpés de l’île ou lorsqu’il y a plusieurs choix possibles. La progression se fait “naturellement”. Ils ont été obligés d’abandonner la version PC parce qu’ils ne sont que 50 à travailler sur ce jeu, ils ont préféré se concentrer sur une plate-forme. Il n’y aura pas de multiplayer c’est assez peu compatible avec un bon storytelling. Le jeu se structure comme une série. Alan Wake est en quelque sorte la saison 1, et bien que cela ne soit qu’au stade de projet, il pourrait bien y avoir des épisodes en téléchargement pour faire la jonction avec un éventuel second épisode. Enfin, plusieurs influences se font ressentir dans le jeu, deux évidences: la série Lost et Stephen King (en particulier Misery).

Je ne peux rien dévoiler de plus avant la sortie le 21 mai donc: à tout bientôt pour plus d’infos sur Alan Wake!

Une très bonne surprise en tout cas.

Valentin Bouttiau

Petit Bonus, la gamesroom dans les superbes bureaux de Microsoft Amsterdam: